Un raro y potente terremoto de magnitud 6,8 en Marruecos mata a más de 800 personas

Un inusual y poderoso terremoto sacudió Marruecos el viernes por la noche, matando a más de 800 personas y dañando edificios desde aldeas en las montañas del Atlas hasta la histórica ciudad de Marrakech. Pero no se conoció el número total de víctimas mientras los rescatistas luchaban por llegar a través de caminos llenos de rocas hasta las remotas aldeas de montaña más afectadas.

La gente, despertada por el terremoto, salió corriendo a las calles aterrorizada e incrédula. Un hombre que visitaba un apartamento cercano dijo que comenzaron a llover platos y tapices, y que la gente cayó de sus pies y sillas. Una mujer describió cómo huyó de su casa después de una “vibración intensa”. Un hombre que sostenía a un niño dijo que el temblor lo despertó de golpe en la cama.

La televisión estatal mostró a personas apiñadas en las calles de Marrakech, temerosas de volver al interior de edificios que aún podrían estar inestables. Muchos se envolvieron en mantas mientras intentaban dormir al aire libre.

El terremoto de magnitud 6,8 fue el más fuerte que ha afectado a Marruecos en 120 años y derribó edificios y muros en ciudades antiguas hechos de piedra y mampostería no diseñadas para resistir terremotos.

«El problema es que donde los terremotos destructivos son raros, los edificios simplemente no están construidos con la suficiente solidez para hacer frente a fuertes sacudidas del suelo, por lo que muchos derrumbes provocan un gran número de víctimas», dijo Bill McGuire, profesor emérito de riesgos geofísicos y climáticos del University College de Londres. “Yo esperaría que la cifra final de muertos ascendiera a miles una vez que se conozca nuevamente. Como ocurre con cualquier gran terremoto, es probable que se produzcan réplicas, lo que provocará más víctimas y dificultará la búsqueda y el rescate”.

En una señal de la enorme escala del desastre, el rey Mohammed VI de Marruecos ordenó a las fuerzas armadas movilizar medios aéreos y terrestres, equipos especializados de búsqueda y rescate y un hospital de campaña quirúrgico, según un comunicado del ejército. Pero a pesar de una avalancha de ofertas de ayuda de todo el mundo, el gobierno marroquí no había pedido asistencia formalmente, un paso necesario antes de que pudieran desplegarse equipos de rescate externos.

En Marrakech, la famosa mezquita Koutoubia, construida en el siglo XII, sufrió daños, pero la magnitud no quedó clara de inmediato. Su minarete de 69 metros (226 pies) es conocido como el “techo de Marrakech”. Los marroquíes también publicaron vídeos que muestran daños en partes de los famosos muros rojos que rodean la ciudad vieja, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Al menos 820 personas murieron, la mayoría en Marrakech y cinco provincias cercanas al epicentro del terremoto, y otras 672 personas resultaron heridas, informó el sábado por la mañana el Ministerio del Interior de Marruecos. De los heridos, escribió el ministerio, 205 resultaron gravemente heridos.

Los rescatistas trabajaron toda la noche, buscando sobrevivientes en la oscuridad, el polvo y los escombros.

La mayor parte del pequeño pueblo de Moulay Brahim, excavado en la ladera de una montaña al sur de Marrakech, quedó inhabitable después de que los muros se derrumbaron, las ventanas se rompieron y más de una docena de casas quedaron reducidas a montones de concreto y postes de metal doblados. Al menos cinco residentes quedaron atrapados.