¿Qué sigue en el caso de los documentos de Trump?

Meg Kinnard/ ASSOCIATED PRESS

El expresidente Donald Trump ha sido acusado de tres cargos adicionales en un caso que lo acusa de poseer ilegalmente documentos clasificados en su propiedad de Mar-a-Lago, acusaciones que agregan nuevos detalles al caso penal emitido inicialmente el mes pasado.

Aquí hay un vistazo a los cargos, la investigación del fiscal especial y cómo el caso de Trump difiere de los de otros políticos que se sabe que están en posesión de documentos clasificados:

¿Cuáles son los nuevos cargos?

Hay tres nuevos cargos contra Trump, así como un nuevo acusado en el caso.

Los fiscales acusan al expresidente de intentar “alterar, destruir, mutilar u ocultar pruebas” y de inducir a otra persona a hacerlo. Dicen que Trump le pidió a un miembro del personal, el administrador de la propiedad de Mar-a-Lago, Carlos De Oliveira, que borrara las imágenes de la cámara en su propiedad de Florida en un esfuerzo por obstruir la investigación federal sobre su posesión de documentos clasificados.

Los fiscales alegan que De Oliveira conspiró con Trump y su ayudante de cámara, Walt Nauta, para ocultar las imágenes a los investigadores.

Un tercer cargo también acusa a Trump de retener deliberadamente información de defensa nacional relacionada con una presentación sobre actividad militar en otro país.

Los investigadores dicen que Trump mostró un documento clasificado durante una reunión de julio de 2021 en su resort de Bedminster, Nueva Jersey, al escritor y editor de las memorias de su exjefe de gabinete Mark Meadows. Los detalles sobre ese documento y la reunión se incluyeron en la acusación original, pero ninguno de los cargos se había relacionado hasta ahora.

Trump había devuelto ese documento al gobierno el 17 de enero de 2022, casi un año después de dejar el cargo, según la acusación.

Trump fue acusado el mes pasado de 37 cargos relacionados con el mal manejo de documentos clasificados. Los cargos incluyen cargos de retener información clasificada, obstruir la justicia y hacer declaraciones falsas, entre otros delitos.

Trump está acusado de guardar documentos relacionados con el “armamento nuclear en los Estados Unidos” y las “capacidades nucleares de un país extranjero”, junto con documentos de las sesiones informativas de inteligencia de la Casa Blanca, incluidos algunos que detallan las capacidades militares de los EE. UU. y otros países. según la acusación. Los fiscales alegaron que Trump mostró los documentos a personas que no tenían autorizaciones de seguridad para revisarlos y luego trató de ocultar los documentos a sus propios abogados mientras buscaban cumplir con las demandas federales de encontrar y devolver documentos.

Los cargos principales conllevan una pena de hasta 20 años de prisión.

Después de dejar el cargo en 2021, el expresidente le mostró a alguien que trabajaba para su comité de acción política un mapa que detallaba una operación militar en un país extranjero, alegan los fiscales en el documento. En otra ocasión ese año, Trump le mostró a un escritor, a un editor y a dos de sus empleados, ninguno de los cuales tenía autorización de seguridad, un plan militar de ataque.

¿Cómo está reaccionando Trump?

Una declaración de la campaña de Trump desestimó los nuevos cargos como “nada más que un continuo intento desesperado y agitado” por parte de la administración Biden de “hostigar al presidente Trump y a quienes lo rodean” e influir en la carrera presidencial de 2024.

En una entrevista el jueves por la noche con Breitbart News, Trump calificó la acusación de «acoso» y repitió su insistencia en que sus actividades estaban «protegidas por la Ley de Registros Presidenciales».

¿Qué pasa después?

De Oliveira debe comparecer ante un tribunal en Florida el lunes.

Tanto Trump como Nauta se han declarado inocentes de la acusación original de 38 cargos.

Su juicio está actualmente programado para el 20 de mayo de 2024, en lo más profundo del calendario de nominación presidencial, y probablemente mucho después de que se conozca al candidato republicano, y no estaba claro si la adición de un nuevo acusado podría resultar en un aplazamiento.

Los fiscales, que querían que el caso fuera a juicio en diciembre, escribieron en una presentación judicial separada el jueves que los nuevos cargos “no deberían alterar” la fecha del juicio en mayo, “y la Oficina del Fiscal Especial está tomando medidas relacionadas con el descubrimiento y las autorizaciones de seguridad. para asegurarse de que no lo haga.”

Los abogados de Trump han afirmado que no puede tener un juicio justo antes de las elecciones de 2024.

¿Cómo surgió este caso?

Funcionarios de la Administración Nacional de Archivos y Registros contactaron a representantes de Trump en la primavera de 2021 cuando se dieron cuenta de que faltaba material importante de su tiempo en el cargo.

De acuerdo con la Ley de Registros Presidenciales, los documentos de la Casa Blanca se consideran propiedad del gobierno de los EE. UU. y deben conservarse.

Un representante de Trump le dijo a los Archivos Nacionales en diciembre de 2021 que se habían encontrado registros presidenciales en Mar-a-Lago. En enero de 2022, los Archivos Nacionales recuperaron 15 cajas de documentos de la casa de Trump en Florida y luego les dijeron a los funcionarios del Departamento de Justicia que contenían “mucho” material clasificado.

Ese mayo, el FBI y el Departamento de Justicia emitieron una citación para los documentos clasificados restantes en posesión de Trump. Los investigadores que fueron a visitar la propiedad semanas después para recopilar los registros recibieron aproximadamente tres docenas de documentos y una declaración jurada de los abogados de Trump que certifica que la información solicitada había sido devuelta.

Pero esa afirmación resultó ser falsa. Con una orden de allanamiento, los funcionarios federales regresaron a Mar-a-Lago en agosto de 2022 y confiscaron más de 33 cajas y contenedores con un total de 11,000 documentos de un depósito y una oficina, incluidos 100 documentos clasificados.

En total, se han recuperado de Trump aproximadamente 300 documentos con marcas de clasificación, incluidos algunos de alto secreto, desde que dejó el cargo en enero de 2021.

¿Cómo se involucró un abogado especial?

El año pasado, el fiscal general de EE. UU., Merrick Garland, seleccionó a Jack Smith, un veterano fiscal de crímenes de guerra con experiencia en investigaciones de corrupción pública, para dirigir las investigaciones sobre la presencia de documentos clasificados en el patrimonio de Trump en Florida, así como aspectos clave de una investigación separada que involucra a los 6 de enero de 2021, insurrección y esfuerzos para deshacer las elecciones de 2020.

El nombramiento de Smith fue un reconocimiento por parte de Garland de la política involucrada en una investigación sobre un expresidente y actual candidato a la Casa Blanca. El mismo Garland fue seleccionado por el presidente demócrata Joe Biden, a quien Trump busca desafiar para la Casa Blanca en 2024.

Los asesores especiales se designan en casos en los que el Departamento de Justicia se percibe a sí mismo como en conflicto o cuando se considera de interés público que alguien fuera del gobierno entre y asuma la responsabilidad de un asunto.

De acuerdo con el Código de Regulaciones Federales, un abogado especial debe tener “una reputación de integridad y toma de decisiones imparcial”, así como “una comprensión informada de las leyes penales y las políticas del Departamento de Justicia”.

¿Biden y el exvicepresidente Mike Pence no tenían también documentos clasificados?

Sí, pero las circunstancias de su casos son muy diferentes de los que involucran a Trump. Después de que se encontraron documentos clasificados en el grupo de expertos de Biden y en la casa de Pence en Indiana, sus abogados notificaron a las autoridades y rápidamente se encargaron de que fueran entregados.

También autorizaron otros allanamientos por parte de las autoridades federales para buscar documentos adicionales.

No hay indicios de que ninguno de los dos estuviera al tanto de la existencia de los registros antes de que se encontraran, y hasta ahora no ha surgido evidencia de que Biden o Pence intentaran ocultar los descubrimientos. Eso es importante porque históricamente el Departamento de Justicia busca la obstinación al decidir si presenta cargos penales.

A principios de este año se nombró un abogado especial para investigar cómo los materiales clasificados terminaron en la casa y la antigua oficina de Biden en Delaware.

Pero incluso si el Departamento de Justicia encontrara que el caso de Biden es procesable en base a la evidencia, su Oficina de Asesoría Legal ha concluido que un presidente es inmune al enjuiciamiento durante su tiempo en el cargo.

En cuanto a Pence, el Departamento de Justicia informó a su equipo legal este mes que no presentaría cargos penales en su contra por su manejo de los documentos.

¿Una acusación federal impide que Trump se postule para presidente?

No. Ni la acusación en sí ni la condena impedirían que Trump se postulara o ganara la presidencia en 2024.

Y, como mostró su acusación a principios de este año en un caso de dinero secreto en Nueva York, históricamente los cargos penales han sido una bendición para su recaudación de fondos. La campaña anunció que había recaudado más de $4 millones en las 24 horas posteriores a que se hizo pública la acusación, rompiendo su récord anterior después de que el FBI allanó el club Mar-a-Lago de Trump.