Primer ministro de Haití llega a Puerto Rico huyendo de caos

Es la única pregunta en la mente de todos los haitianos desde que las bandas armadas sumieron a la sufrida nación caribeña en una situación casi de anarquía: ¿Dónde en el mundo está el primer ministro?

El asediado Ariel Henry, quien asumió el poder tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse en 2021, ha estado notablemente ausente desde que comenzó el último y más grave brote de violencia en el país la semana pasada. Henry ha permanecido en silencio mientras recorre el mundo, desde América del Sur hasta África, sin una fecha anunciada de regreso.

Mientras tanto, grupos armados han aprovechado el vacío de poder, intercambiando disparos con la policía en el principal aeropuerto internacional de Haití el lunes e instigando una fuga masiva de las dos prisiones más grandes del país.

Incluso un decreto que declaraba el estado de emergencia y el toque de queda para restablecer el orden carecía de la impronta de Henry. Fue firmado por su ministro de Finanzas, que se desempeña como primer ministro en funciones.

«Es la pregunta del millón», dijo Jake Johnston, investigador asociado del Centro de Investigación Económica y Política, con sede en Washington. «El hecho de que ni siquiera haya abierto la boca desde que comenzó la violencia ha avivado todo tipo de especulaciones».

El martes por la tarde, el misterio pareció disiparse después de que los funcionarios dijeran que Henry aterrizó en Puerto Rico. Llegó a última hora de la tarde a San Juan en un vuelo fletado con origen en Nueva Jersey. Los datos de seguimiento mostraron que el vuelo se dirigía hacia República Dominicana, que comparte con Haití la isla Hispaniola, pero dio vueltas en pleno vuelo antes de desviarse a Puerto Rico.

Horas antes de su llegada a Puerto Rico, el gobierno dominicano anunció que suspendería inmediatamente todo el tráfico aéreo con Haití.

Mientras tanto, Jimmy Chérizier, un ex policía de élite que dirige una federación de pandillas que se atribuyó la responsabilidad de los ataques, reiteró el martes su objetivo de bloquear el regreso de Henry y forzar su renuncia.

“Nuestro objetivo es romper el sistema”, dijo Chérizier, que se presenta como un cruzado de Robin Hood y se hace llamar Barbecue, a los periodistas en una conferencia de prensa improvisada en un barrio pobre de Puerto Príncipe, la capital haitiana. El líder de la banda estaba rodeado por hombres con pasamontañas y rifles de asalto pesados.

“Estamos luchando contra Ariel con la última gota de nuestra sangre”, afirmó.

Las pandillas abrieron fuego contra la policía el lunes por la noche afuera del Aeropuerto Internacional Toussaint Louverture en Puerto Príncipe, donde probablemente aterrizaría Henry si regresara a casa.

Se podía ver un camión blindado en la pista disparando contra las pandillas que intentaban ingresar al aeropuerto mientras decenas de empleados y otros trabajadores huían de las balas. El aeropuerto estaba cerrado cuando ocurrió el ataque, sin aviones operando ni pasajeros en el lugar. El martes permaneció cerrado.

Las escuelas y los bancos también cerraron el martes y el transporte público quedó paralizado.

“Haití está ahora bajo el control de las pandillas. El gobierno no está presente”, dijo Michel St-Louis, de 40 años, frente a una comisaría de policía incendiada en la capital. «Espero que puedan mantener alejado a Henry para que quienquiera que tome el poder pueda restablecer el orden».

Si bien los problemas de Haití son profundos y desafían cualquier solución rápida, el propio Henry es cada vez más impopular. Su incapacidad para gobernar eficazmente ha avivado llamados para que se haga a un lado, que las pandillas también están adoptando, aunque sólo sea para promover sus propios intereses criminales, dijo Johnston.

Henry fue visto por última vez el viernes en Kenia en una misión para salvar una fuerza de seguridad multinacional que la nación del este de África iba a liderar bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Salió de Haití hace más de una semana para asistir a una reunión de líderes caribeños en Guyana, donde se anunció una fecha límite (otros, no Henry) para retrasar una vez más las elecciones repetidamente pospuestas. La votación se retrasó hasta mediados de 2025.