Parque Arqueológico Copán (Honduras)

Copán es un sitio arqueológico de la antigua civilización maya ubicado en el departamento de Copán al occidente de Honduras. Del siglo V al siglo IX fue la capital de un importante reino del período Clásico. La ciudad estaba situada en el extremo sureste de la región cultural Mesoamericana, en la frontera con la región cultural istmo-colombiana, en una zona habitada por pueblos que no pertenecen a la etnia maya. En la actualidad este valle fértil contiene un centro urbano de alrededor de 3000 habitantes, un pequeño aeropuerto y una carretera sinuosa.
La ocupación humana del sitio se extiende por más de dos milenios, desde el Preclásico Temprano hasta el Posclásico. La ciudad desarrolló un estilo escultórico distintivo dentro de la tradición de los mayas de las tierras bajas, tal vez para destacar el origen maya de los gobernantes de la ciudad.
La ciudad cuenta con un registro histórico que cubre la mayor parte del período clásico y que ha sido reconstruido en detalle por arqueólogos y epigrafistas.
Copán, originalmente probablemente llamado Oxwitik por los mayas,3 era una poderosa ciudad-estado, gobernando un vasto reino en el sur de la región maya. La ciudad sufrió un desastre político importante en el año 738 d. C., cuando Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, uno de los más grandes reyes en la historia de la dinastía de Copán, fue capturado y ejecutado por su antiguo vasallo, el rey de Quiriguá. Esta inesperada derrota dio lugar a un receso de 17 años durante el cual Copán puede haber estado bajo el dominio de Quiriguá.
Una parte significativa del lado oriental de la acrópolis fue afectada por la erosión causada por el río Copán, aunque el río ha sido desviado en los años 1930 con el fin de proteger el sitio contra daños mayores. En 1980 Copán fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
El nombre Copán está registrado desde el siglo xvi y viene posiblemente de la palabra nahuátl copantl, cuyo significado es «pontón» o «puente». Algunos autores antiguos, en cambio, dieron una etimología maya explicando el nombre como «enrollado» o « enroscado». Sin embargo, es más probable que fuese llamado Oxwitik (“Tres raíces”) por los propios mayas.
Descripción del sitio
El sitio de Copán está compuesto de varios conjuntos arquitectónicos. El Conjunto Principal y el Conjunto del Cementerio se encuentran en el núcleo del sitio y son conectados con el Conjunto de las Sepulturas al noreste por medio de un sacbe (calzada). El centro de Copán tenía una densidad de 1449 estructuras por kilómetro cuadrado. Al incluir el área alrededor del centro, con una superficie de 24,6 km², esta densidad se redujo a 143 estructuras/km².
Copán es conocido por una serie de estelas con retratos, la mayoría de las cuales fueron colocadas a lo largo de vías procesionales en la plaza central de la ciudad y en la Acrópolis, un gran complejo con pirámides, plazas y palacios. El sitio cuenta también con un largo campo para el juego de pelota mesoamericano. El campo de juego se encuentra entre dos edificios paralelos que enmarcan un rectángulo de dimensiones exactas.
K’inich Yax K’uk’ Mo’ y K’inich Popol Hol
La ciudad fue nuevamente refundada por K’inich Yax K’uk’ Mo’, estableciéndola como la capital de un nuevo reino maya.
Al parecer, este golpe de Estado fue organizado y puesto en marcha desde Tikal. Una serie de inscripciones epigráficas en escritura maya mencionan la llegada de un guerrero llamado K’uk’ Mo’ Ajaw quién se instaló en el trono de la ciudad en el año 426 d. C., recibiendo el nuevo nombre real de K’inich Yax K’uk’ Mo’ y el título de ochk’in kaloomte (“Señor del Occidente”) el mismo título utilizado una generación antes por Siyaj K’ak’, un general de la gran metrópoli de Teotihuacán que había intervenido decisivamente en la política del centro de la cuenca del Petén.
K’inich Yax K’uk’ Mo’ era probablemente de Tikal y es probable que haya sido patrocinado por Siyaj Chan K’awill II, el decimosexto gobernante en la sucesión dinástica de Tikal. K’inich Yax K’uk’ Mo’ puede haber tratado de legitimar su posición de rey al casarse en la antigua familia real de Copán, lo que se evidencia en los restos de su presunta viuda.
El análisis de los huesos de la viuda indica que era originaria de Copán. Después del establecimiento del nuevo reino de Copán, la ciudad permaneció estrechamente aliada con Tikal. El texto en el Altar Q describe como el señor esta elevado a la realeza tras recibir el cetro real. Las ceremonias involucradas en la fundación de la dinastía de Copán también incluyeron la instalación de un rey subordinado en Quiriguá.
K’inich Yax K’uk’ Mo’ falleció entre 435 y 437 d. C. En 1995, un equipo de arqueólogos dirigido por Robert Sharer y David Sedat descubrió una tumba debajo del templo talud-tablero Hunal. La tumba contenía el esqueleto de un hombre mayor con ricas ofrendas y con evidencia de heridas de batalla.
Los restos han sido identificados como los de K’inich Yax K’uk’ Mo’ por su ubicación debajo de una secuencia de siete edificios erigidos en su honor. Con un análisis de huesos se cadáveres que los restos pertenecen a una persona que no era originario de Copán.
K’inich Popol Hol heredó el trono de Copán de K’inich ax K’uk’ Mo’, quien era su padre. Llegó a cabo importantes proyectos de construcción, incluyendo un rediseño del centro de Copán. Popol Hol no es el nombre original de este rey, sino más bien un sobrenombre basado en la apariencia del glifo de su nombre el cual parece vinculado con Teotihuacán. K’inich Popol Hol supervisó la construcción de la primera versión del campo de juego de pelota mesoamericano en la ciudad, que estaba decorada con imágenes de la guacamaya roja, un ave que ocupa un lugar destacado en la mitología maya. Llegó a cabo muchas obras de construcción en el área del palacio de su padre, ahora debajo de la Estructura 10L-16, que demolió después de sepultar a su padre en este lugar. Construyó, en rápida sucesión, tres edificios sucesivos encima de la tumba.