Nets eliminados de la postemporada a pesar de derrotar 115-111 a los Pacers

Los Nets sabían que tenían un pequeño margen de error después del receso del Juego de Estrellas si querían controlar su destino en la postemporada. Pero a pesar de dejar atrás al ex entrenador en jefe Jacque Vaughn a mitad de temporada y agregar un base veterano en Dennis Schröder, no pudieron salir de su propio camino y las pérdidas continuaron acumulándose.

El miércoles por la noche, la disfunción, los comienzos lentos, las malas actuaciones de tiro y las derrotas por paliza finalmente volvieron a atormentar a Brooklyn.

A pesar de vengarse de la derrota de 22 puntos del lunes en Indiana con una derrota de 115-111 sobre los Pacers, Atlanta venció a Detroit 121-113 en el State Farm Arena. Eso significaba que los Hawks se habían asegurado al menos el décimo lugar en la clasificación de la Conferencia Este cuando solo quedaban cinco juegos.

Y con el último lugar reclamado para el Play-In, los Nets (30-47) quedaron oficialmente eliminados de la contienda por la postemporada. Ya sea que Brooklyn ganara o perdiera el miércoles, todo lo que los Hawks necesitaban era una victoria para sellar su destino.

«Todo el mundo pensó que íbamos a rendirnos, excepto ese grupo [en el vestuario]», dijo el entrenador en jefe interino Kevin Ollie. «Eso es de lo que estoy más orgulloso».

“No he hablado de los Hawks. Estamos tratando de desarrollar un carácter de campeonato. Estamos tratando de desarrollar un carácter competitivo. Y eso es simplemente cuidarnos unos a otros y competir sin importar cuál sea el resultado”.

Todavía queda algo de baloncesto por jugar, pero es natural que la organización de los Nets y sus fanáticos comiencen a mirar hacia el futuro. Y, en este momento, ese futuro se siente algo sombrío, considerando que Houston posee sus selecciones de primera y segunda ronda en el próximo draft y tipos como Nic Claxton, Dennis Smith Jr., Lonnie Walker IV y Trendon Watford se convertirán en agentes libres este verano. .

Brooklyn también debe decidir si Kevin Ollie ha hecho lo suficiente durante su breve mandato al mando para que le retiren la etiqueta interina. De lo contrario, es casi seguro que habrá una larga búsqueda de entrenador por delante, y eso conlleva más incertidumbre.

“Quiero decir, hay mucho que puedes hacer después del receso del Juego de Estrellas”, dijo Cam Thomas sobre Ollie. “Realmente no se puede cambiar demasiado. Ya llevamos 54 juegos y no hay mucho que realmente puedas cambiar porque será algo difícil de hacer. Pero siento que ha hecho un trabajo increíble con lo que ha tenido que afrontar y lo que le trajo la situación”.

Además, ¿qué será de Ben Simmons, quien apareció en sólo 15 juegos esta temporada y quedó fuera de juego indefinidamente el 7 de marzo debido a problemas de espalda más persistentes? El tres veces All-Star ha aparecido en 57 juegos en total desde que fue adquirido por los Nets hace tres años, ha ganado $78 millones en ese lapso y tiene garantizados $40,3 millones en un contrato que expira la próxima temporada.

Pero todavía hay razones para mantener la esperanza en Brooklyn. Para empezar, posee una gran cantidad de activos futuros que pueden usarse para reconstruir el equipo. Jugadores jóvenes como Cam Thomas, Noah Clowney, Jalen Wilson y Dariq Whitehead apenas están arañando la superficie de su potencial. Y Mikal Bridges seguirá bajo contrato hasta 2026.

Hablando de potencial, el lado positivo de Clowney estuvo a la vista en la victoria del miércoles, ya que el joven de 19 años terminó con los máximos de su carrera en puntos (22) y rebotes (10) en 17 minutos de acción.

Fue el primer juego de la carrera de Clowney con múltiples triples (acertó 3 de 4 desde lo profundo) y se convirtió en el segundo jugador más joven en la historia de la franquicia con un juego de 20 puntos. Cliff Robinson le ganó por siete días.

«Escucho muchas cosas, pero [el entrenador asistente Ronnie Burrell] me dice todos los días que hago algo que no sabía que podía hacer, muchos días», dijo Clowney. “Simplemente trabajo en una cosa a la vez, trato de mejorar en lo que tengo entre manos, hago repeticiones, trato de ganar.

«Creo que el año que viene podré aportar más al equipo de lo que tengo ahora».

Thomas anotó 27 puntos, el máximo del equipo, y aunque Wilson jugó sólo 10 minutos, anotó los tiros libres más importantes de la noche cuando faltaban siete segundos para aumentar la ventaja de Brooklyn a cuatro. Clowney también derribó dos de la raya benéfica al final del tiempo reglamentario para ayudar a mantener a raya a Indiana.

«No se puede no decir que dos de tus novatos dan un paso al frente y anotan dos o cuatro tiros libres importantes», dijo Ollie. «Todos esos muchachos simplemente estaban dando un paso al frente y haciendo jugadas ganadoras».

Los Nets tienen un camino difícil por delante, pero ya cuentan con algunas herramientas para garantizar una reconstrucción exitosa. Sin embargo, la paciencia obviamente será la clave. Los contendientes rara vez se construyen en una sola temporada baja, y las semillas ya plantadas todavía necesitan tiempo para crecer.

Pero todo eso vendrá después. Ahora los Nets celebrarán las pequeñas cosas, como su victoria número 30 de la temporada contra uno de los mejores equipos de la Conferencia Este. Fuente: Daily News.

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