Maestra de Newport alega racismo y represalias en la demanda

Una maestra de español en la escuela secundaria Thompson acusa a sus colegas, al sindicato de maestros y a los administradores de someterla a un ambiente de trabajo racista y hostil y de tomar represalias cuando se quejó de los comentarios discriminatorios de un compañero maestro.

Olga Pardo, hispana y originaria de Bogotá, Colombia, presentó una amplia demanda la semana pasada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU., alegando que la ciudad, el Comité Escolar, la Superintendente Colleen Jermain, los administradores escolares de Thompson, la Asociación de Maestros de Newport y varios colegas habían violado sus derechos civiles al permitir un patrón de acoso basado en la raza y el origen nacional.

Además, Pardo acusó al distrito de violar las leyes de empleo justo y la Ley de Protección de Denunciantes del estado al tomar represalias contra ella y limitar las oportunidades de empleo después de que ella denunciara comentarios homofóbicos y racistas por parte de la profesora de artes del lenguaje y entonces representante del sindicato Thompson, Erika Durand.

Durand se negó a hablar sobre las acusaciones que figuran oficialmente. Elizabeth Wiens, abogada del sindicato de docentes, y presidenta del sindicato declinaron hacer comentarios.

El superintendente Jermain remitió las preguntas a William J. Conley Jr., abogado del distrito. Conley dijo el martes por la mañana que aún no había recibido la notificación y no había revisado la denuncia.

Pardo está representado por Stephen M. Robinson y Vicki J. Bejma.

‘No olvides que eres morena’

Según la denuncia, Durand le dijo a Pardo que ‘simplemente recuerde su lugar’. No olvides que eres morena’ poco después de que Pardo comenzara a enseñar en la escuela en septiembre de 2021 y también describió al entonces director Xavier Barrios, quien se identifica como gay, como un ‘marica’  [insulto]’.

Durand también menospreció a los otros dos miembros del personal de color de la escuela, donde la mayoría de los estudiantes son personas de color, mientras que el personal es casi exclusivamente blanco, dice la demanda.

Los comentarios de Durand dejaron claro, alega Pardo, que las personas de color deben ser mantenidas en su «lugar» y no deben ocupar puestos de autoridad.

Pardo dijo que informó sobre los comentarios racistas y ofensivos a Barrios, quien, según ella, no tomó ninguna medida, pero observó que ambos eran nuevos en la escuela y debían trabajar juntos en beneficio de los estudiantes.

Pardo acusa a Durand de comportarse de manera hostil y amenazante debido a su animadversión hacia las personas de color y alegó que el sindicato estaba consciente de la hostilidad y no hizo nada para detenerla.

Pardo dijo que recibió quejas de estudiantes de color sobre el trato injusto y cruel de Durand, que, según ella, informó a Barrios «numerosas» veces. Le confió que había acudido «muchas» veces a su superior por la conducta de Durand, pero tenía las manos atadas porque a Jermain no le importaba, según la denuncia.

Pardo acusa a la entonces secretaria de Barrios, Elaine Rearick, a la consejera escolar Megan Cawley y a otros de confabularse con Durand para promover su campaña de acoso racial y represalias contra Pardo por denunciar los insultos racistas y homofóbicos, dice la demanda.

El director presentó su propia denuncia por acoso

En febrero de 2023, Barrios presentó su propia denuncia contra Durand, alegando que ella lo había acosado por su raza, color de piel, orientación sexual y edad. Las Escuelas Públicas de Newport contrataron a Matthew Oliverio para investigar sus afirmaciones.

Según informa Newport This Week, el sindicato a su vez presentó una denuncia contra Barrios.

El informe y la recomendación de Oliverio son confidenciales porque involucran al personal, dijo Oliverio en un correo electrónico. El distrito remitió todas las preguntas a Conley, quien no publicó el informe.

Barrios, quien fue contratado como director en julio de 2021, presentó su renuncia en mayo, citando el deseo de buscar nuevas oportunidades. Él no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los padres demandan por persistentes acusaciones de acoso

En enero, los padres de un ex alumno de Thompson demandaron a Barrios, al subdirector Nicholas Vockerodt y a otros por el presunto acoso a su hijo.

El acoso incluyó insultos diarios, burlas, abuso físico y otras malas conductas, como amenazas a la vida de su hijo con un cuchillo, según su denuncia. En otro caso, los estudiantes colocaron varias notas en el casillero del niño, incluida una del día de San Valentín que decía «Ve a suicidarte». En otro, dijeron los padres, los estudiantes le metieron macarrones con queso en los pantalones dos veces en un día.

Acusan a las Escuelas Públicas de Newport de negligencia, de causar intencionalmente angustia emocional y de violar su deber de cuidar a su hijo, quien desde entonces abandonó el distrito.

En 2022, según el Newport Daily News, los sindicatos que representan a los maestros y al personal de Thompson presentaron cada uno a Jermain una carta de voto de censura con respecto a Barrios.

Los sindicatos afirmaron que la tolerancia de Barrios y su equipo administrativo hacia los «comportamientos inseguros» había llevado a un «ambiente de enseñanza y aprendizaje caótico e inseguro».

Anterior demanda por represalias de Pardo en Johnston

No es la primera demanda de Pardo que alega maltrato generalizado por parte de un sindicato de docentes, administradores y profesores. En 2005, demandó a las escuelas de Johnston, al sindicato y a otros en un tribunal federal, acusándolos de someterla a un patrón continuo de comportamiento de acoso, intimidación, agresión, humillación y vergüenza después de que ella se negó a firmar una carta del sindicato alegando mala conducta por parte del superintendente.

En ese caso, Pardo afirmó que sus compañeros tomaron represalias contra ella, la aislaron y le dirigieron comentarios racistas.

Los registros judiciales indican que se ordenó que el caso iniciara conversaciones para llegar a un acuerdo y que se alcanzaron estipulaciones de despido. Fuente: The Providence Journal.

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