Concejal hispana de Rhode Island y su esposa pagaron $28,000 para quedar embarazadas

Ahora luchan por la reforma del seguro.

(Target 12-WPRI) A la concejal general de Pawtucket, Yesenia Rubio, y a su esposa Yesenia Figueroa les costó $28,000 quedar embarazadas mediante fertilización in vitro o FIV.
“Siempre supe que quería ser mamá, así que para mí fue muy importante”, dijo Figueroa.
Rubio tiene endometriosis, una afección que afecta el útero y que puede dificultar el embarazo. Entonces la pareja decidió optar por la FIV recíproca, donde Rubio proporcionó los embriones y Figueroa los llevó.
Pero su seguro le dijo a Rubio que la FIV no estaría cubierta porque ella está en una relación lésbica, por lo que la pareja recurrió a ahorros y tarjetas de crédito para cubrir el alto costo.
“No se puede negociar con los seguros, al menos en este tema”, dijo Rubio. “Y para nosotros fue como, ‘Está bien, todavía queremos tener esta familia’. ¿Cómo hacemos que suceda?'»
Rhode Island es uno de aproximadamente una docena de estados que exigen que las compañías de seguros privadas cubran los tratamientos de fertilidad médicamente necesarios, que pueden incluir la FIV.
Pero Polly Crozier, directora de defensa familiar de GLBTQ Legal Advocates and Defenders, dijo que la definición no incluye un lenguaje específico para las parejas LGBTQ, lo que la hace costosa para algunos. Crozier explicó que el término «infertilidad» se define en un antiguo estatuto como la imposibilidad de concebir o mantener un embarazo después de un año de «relaciones sexuales sin protección».
«Eso, por supuesto, no se aplica a las personas LGBTQ», dijo.
Los legisladores de Rhode Island están considerando ahora un proyecto de ley que incluiría por primera vez a las parejas del mismo sexo en la cobertura de fertilidad. La representante estatal Karen Alzate, demócrata de Pawtucket, dijo que el nuevo proyecto de ley cubriría las pruebas genéticas para la FIV.
Si bien no proporcionaría cobertura completa para la FIV, la haría un poco más barata. Dijo que esta prueba ya está cubierta para parejas heterosexuales que quedan embarazadas y desean comprobar la salud del niño.
“Eso no tiene sentido, lo estás cubriendo de una manera pero no de otra”, dijo Alzate. «Los medios económicos no deberían ser una barrera para tener una familia».
Rubio y Figueroa dijeron que habrían recibido con agrado la cobertura de las pruebas genéticas porque era crucial para ellos determinar qué embriones eran los más sanos para portar. Y después del segundo intento, finalmente pudieron quedar embarazadas.
“Lo llamamos nuestro bebé milagroso porque fue mi último óvulo”, dijo Rubio. “Y tendrá dos años y será un bebé increíble, increíble”.
El Dr. Andrey Dolinko de Women and Infants dijo que aproximadamente uno de cada cinco de los pacientes que atiende en el centro de fertilidad son parejas LGBTQ. Dijo que hay una variedad de costos que deben considerar.
Por ejemplo, dijo que un solo vial de esperma puede costar 1.000 dólares, un embrión donado puede costar 10.000 dólares y encontrar una madre sustituta para llevar un embarazo puede costar 100.000 dólares. Dijo que esos costos han disuadido a algunos de formar sus familias.
«Es una mierda, no hay otras palabras para describirlo», dijo.
Dolinko dijo que se están realizando esfuerzos en la comunidad médica para hacer que la atención de fertilidad sea más accesible.
Un ejemplo de ello es cuando la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva realizó cambios en su definición de infertilidad para incluir a las parejas LGBTQ en octubre pasado.
«Es cualquier razón por la que alguien no pueda quedar embarazada», le dijo a Target 12. «Ya sea por razones médicas, o sea un individuo, o tenga que usar gametos de donantes, es decir, óvulos o esperma».
En años anteriores, Alzate y la senadora estatal Sandra Cano, también demócrata de Pawtucket, intentaron aprobar una legislación similar para pruebas genéticas que eliminaría los límites de edad para las personas que desean quedar embarazadas. Pero este año agregaron lenguaje para incluir a parejas del mismo sexo.
Sin embargo, en esas versiones anteriores del proyecto de ley, la legislación enfrentó la oposición de grupos como la Coalición Empresarial de Rhode Island. En 2022, la organización brindó testimonio contra una versión del proyecto de ley que no incluía a las parejas del mismo sexo, argumentando que Rhode Island gasta lo suficiente en primas de seguros obligatorias.
En el testimonio, el grupo citó un informe de 2014 de la Oficina del Comisionado de Seguros Médicos de Rhode Island que decía que los mandatos de seguro representan el 13% de las primas de seguro.
El mismo informe señaló que la cobertura de infertilidad es uno de los mandatos más costosos del estado, pero «también brinda un servicio que de otra manera sería muy costoso para las parejas costearlo por sí solos».
La Coalición Empresarial de Rhode Island no respondió a una solicitud de comentarios.
El proyecto de ley de Alzate se encuentra actualmente bajo consideración en el Comité de Salud y Servicios Humanos de la Cámara de Representantes. Los líderes de la Cámara de Representantes de ambos lados del pasillo dijeron que necesitan revisar la legislación antes de hacer comentarios.
El portavoz de Blue Cross and Blue Shield de Rhode Island, Richard Salit, se hizo eco de este sentimiento y dijo en un correo electrónico que «revisará cuidadosamente la legislación propuesta sobre salud reproductiva a medida que la Asamblea General la tome en consideración».
Algunos estados han incluido parejas del mismo sexo en sus mandatos de seguro de fertilidad, incluidos Maryland y Nueva Jersey. Y después de que una mujer de Massachusetts presentara una demanda en agosto pasado, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. anunció la semana pasada que ampliaría el acceso a la FIV a los veteranos que reúnan los requisitos y que tengan relaciones entre personas del mismo sexo.
Dolinko dijo que existen opciones para que la comunidad LGBTQ quede embarazada que no implican FIV, incluida una opción menos intrusiva como la inseminación intrauterina. Pero el médico ha observado que algunas compañías de seguros ya están tomando medidas por su cuenta para cubrir algunas partes del proceso de fertilidad.
Espera ver más de eso.
«Creo que mucha gente piensa que es electivo, no es electivo», dijo Dolinko, añadiendo que dar a luz puede ser una gran parte de la identidad de una persona.
«Para mucha gente, esto es lo que significa ser un individuo», dijo.
Rubio y Figueroa acaban de pagar la última deuda de su tarjeta de crédito y esperan que otras familias no tengan que pasar por lo mismo.
“Cualquier pareja heterosexual que pasa por esto… muchas veces no tiene que preocuparse por la parte financiera de este viaje”, dijo Figueroa. «Así que creo que para nuestra familia y para la comunidad LGBT, creo que es simplemente pedir un derecho que merecemos por derecho»