Hallan muerto a otro de los implicados en el mayor caso de corrupción estatal en Ohio, a Sam Randazzo.

Randazzo es la segunda persona vinculada al caso que murió por aparente suicidio. El cabildero Neil Clark, una de las primeras personas acusadas del escándalo de sobornos de FirstEnergy, fue encontrado muerto en marzo de 2021 en Naples, Florida.

La policía de Columbus encontró el cuerpo de Sam Randazzo, de 74 años, a las 11:45 am, en un almacén cerca de la cuadra 400 de East Mound Street, según la oficina forense del condado de Franklin. La agencia afirmó que el ex presidente de la Comisión de Servicios Públicos de Ohio (Public Utilities Commission of Ohio, PUCO)  se suicidó. Los registros del auditor del condado de Franklin confirmaron que el edificio era propiedad de Sustainability Funding Alliance of Ohio, que ha sido etiquetado como una empresa fantasma de Randazzo en documentos judiciales por cargos estatales en su contra.

Randazzo fue acusado de aceptar un soborno de FirstEnergy, la compañía acusada en 2019 de soborno para aprobar un proyecto de ley de rescate de mil millones de dólares para sus plantas de energía nuclear.

El expresidente de la Cámara de Representantes de Ohio, Larry Householder, y el expresidente estatal del Partido Republicano, Matt Borges, fueron condenados en marzo de 2023 por cargos relacionados con su aceptación de un soborno de 61 millones de dólares para garantizar su aprobación en la legislatura.

Randazzo pasó años sin enfrentar cargos por el caso, pero el FBI allanó su casa en noviembre de 2020. Renunció a PUCO días después.

El presidente fue acusado por primera vez en diciembre de 2023 de cargos federales que incluyen:

Un cargo de conspiración para cometer soborno en viajes y fraude electrónico.

Cargos de sobornos para viaje

Dos cargos de deshonestidad en fraude electrónico

Un cargo de fraude electrónico

Cinco cargos por realizar transacciones monetarias ilegales

Luego, el estado de Ohio lo acusó por segunda vez en febrero junto con el ex director ejecutivo de FirstEnergy, Chuck Jones, y el ex vicepresidente senior de asuntos externos, Michael Dowling. El grupo compartía 27 delitos graves diferentes, incluidos cargos de soborno, participación en un patrón de actividad corrupta y lavado de dinero, entre otros.

Los documentos del caso estatal detallan que Jones y Dowling pagaron a Randazzo 4,3 millones de dólares el 2 de enero de 2019 por sus “servicios de consultoría” para “escribir partes de una ley que enviaría millones de dólares en subsidios a FirstEnergy”. Ese pago se realizó menos de tres meses después de que el proyecto de ley de rescate entrara en vigor el 22 de octubre de 2019. El fiscal general de Ohio, Dave Yost, solicitó la congelación de los activos de Randazzo en 2021 cuando FirstEnergy admitió que era un soborno por la ayuda del presidente para aprobar el proyecto de ley de la Cámara.

Randazzo es la segunda persona vinculada al caso que murió por aparente suicidio. El cabildero Neil Clark, una de las primeras personas acusadas del escándalo de sobornos de FirstEnergy, fue encontrado muerto en marzo de 2021 en Naples, Florida.

“Obviamente, nuestro corazón está con su familia y lo que me llega es una historia triste”, dijo el representante Casey Weinstein (demócrata por Hudson). «Es realmente triste en todos los sentidos y toda esta saga HB6 desde 2019, cuando se presentó este proyecto de ley, ha sido triste».

«Muchos de nosotros nos sentimos muy bien por Sam, que tenía un conocimiento extraordinario sobre cuestiones de servicios públicos y no creo que nadie se merezca esto», dijo el representante William J. Seitz III (republicano por Cincinnati). «Es una tragedia y una verdadera lástima, eso es todo lo que puedo decir… El aplastante leviatán del gobierno lo afectó».

La oficina del gobernador de Ohio y los líderes de la Cámara y el Senado declinaron hacer comentarios en este momento. Fuente: NBC 4.

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