Estudio revela situación estudiantes inmigrantes

Las escuelas de Massachusetts luchan por atender a los estudiantes inmigrantes ya que la población se ha triplicado en los últimos 15 años, según un informe

El número de estudiantes inmigrantes en las escuelas secundarias públicas de Massachusetts se ha triplicado en los últimos 15 años, pero muchos de ellos se fueron sin un diploma o sin fluidez en inglés, según un informe que cuestiona si las escuelas están preparadas para una nueva avalancha de estudiantes.

Las escuelas secundarias registraron una cifra récord de 5,600 estudiantes inmigrantes en 2022, el último año del período examinado en “Números crecientes, necesidades insatisfechas: inmigrantes recién llegados a las escuelas secundarias de Massachusetts” por el Instituto Annenberg de la Universidad de Brown.

La mitad de los nuevos inmigrantes del año pasado se registraron en sólo 14 escuelas secundarias, y constituían el 10 por ciento o más de la población estudiantil en siete escuelas: Boston International, Lynn Classical, Lynn English, East Boston High, Chelsea High, Framingham High y Marlborough High. . Muchos carecen de fluidez en inglés y han tenido interrupciones prolongadas en su aprendizaje antes de inscribirse aquí.

Los investigadores del informe anticipan que las escuelas secundarias del estado podrían volver a establecer un récord este año escolar, dada la actual ola de inmigrantes. Ese aumento ha llevado los refugios de emergencia al límite y está ejerciendo una presión cada vez mayor sobre las escuelas públicas.

Los aumentos se suman a los desafíos que las escuelas de Massachusetts han enfrentado durante años con los estudiantes de inglés, que tienen uno de los niveles de rendimiento más bajos de los estudiantes de todo el estado. El informe Annenberg deja minuciosamente claro cuán deprimente ha sido ese historial y la urgencia de un cambio.

Según el informe, menos de una cuarta parte de los estudiantes inmigrantes aprendieron a hablar, leer o escribir lo suficientemente bien en inglés como para salir de los programas especializados para estudiantes de inglés durante su estancia en la escuela secundaria. Uno de cada cinco recién llegados a la escuela secundaria abandonó sus estudios. Y poco más de un tercio de los estudiantes inmigrantes se han matriculado en la universidad, en comparación con el 72 por ciento de otros estudiantes de secundaria de Massachusetts.

Los resultados podrían ser mejores si las escuelas brindaran más apoyo a los estudiantes inmigrantes, dijo Ann Mantil, una de las autoras del informe, y señaló que los estudiantes inmigrantes llegan con mucho potencial y empuje, y su diversidad lingüística es valiosa en el mercado laboral.

“Su presencia en el estado en estas cifras crecientes es una oportunidad real”, dijo Mantil. «Los recién llegados tienen mucho que aportar a las comunidades del estado y a su economía en el futuro».

Los decepcionantes resultados académicos reflejan una multitud de desafíos, señala el informe. Los estudiantes inmigrantes que se matriculan en la escuela secundaria tienen el menor tiempo posible para adquirir fluidez en inglés antes de graduarse y, en consecuencia, tienen dificultades para mantenerse al día con sus clases académicas. En la mayoría de los casos, también reciben poca instrucción en materias académicas en sus idiomas nativos, a pesar de que los cambios en la ley estatal hace unos años brindaron a los distritos más oportunidades para hacerlo.

Más allá del aula, muchos estudiantes migrantes están lidiando con el trauma que experimentaron durante sus viajes a los Estados Unidos o en sus países de origen, mientras trabajan para ayudar a mantener a sus familias. La falta de vivienda permanente también hace que los estudiantes se muden con frecuencia, lo que genera más perturbaciones cuando se transfieren de escuela.

Los programas de Massachusetts para estudiantes de inglés se desorganizaron después de que los votantes en 2002 aprobaran una pregunta electoral que exigía en gran medida que los distritos escolares enseñaran a los estudiantes sólo en inglés. Los defensores de los estudiantes inmigrantes dijeron que la incapacidad de los distritos para enseñar a los estudiantes materias en su idioma nativo mientras aprendían a hablar y escribir en inglés hizo que muchos fracasaran y abandonaran los estudios.

Los investigadores de derechos civiles de los Estados Unidos con los departamentos de Justicia y Educación han realizado revisiones en varios distritos que descubrieron una serie de violaciones, incluyendo no identificar adecuadamente a los estudiantes para los programas de aprendizaje de inglés, no ubicarlos en los programas correctos o no comunicarse con los padres en sus lengua materna. Boston y New Bedford están operando bajo acuerdos de conciliación con el Departamento de Justicia para resolver violaciones.

En un esfuerzo por mejorar la trayectoria de los estudiantes de inglés, la Legislatura y el exgobernador Charlie Baker aprobaron cambios a la ley estatal en 2017 que brindan a los distritos más flexibilidad para enseñar a los estudiantes en su idioma nativo.

Los estudiantes inmigrantes en la escuela secundaria podrían beneficiarse más de la educación bilingüe debido al tiempo limitado que tienen para graduarse, dijo Miren Uriarte, profesora emérita en servicios humanos de la Universidad de Massachusetts Boston y directora fundadora del Instituto Mauricio Gastón para Desarrollo y Políticas Públicas de la Comunidad Latina.

“Los distritos tienen que aceptar que estos estudiantes se encuentran en una situación vulnerable y necesitan apoyo en su propio idioma para desempeñarse”, dijo Uriarte, ex miembro del Comité Escolar de Boston que ha investigado exhaustivamente los resultados de los estudiantes de inglés en Massachusetts.

El Departamento de Educación Primaria y Secundaria del estado dijo que está comprometido a ayudar a los distritos a apoyar a los recién llegados compartiendo las mejores prácticas y actualizando las directrices. Pero el departamento señaló que adquirir dominio del inglés puede llevar de cinco a siete años.

Según el informe, las llegadas más recientes de estudiantes inmigrantes hablan en gran medida español o portugués y provienen de El Salvador, Guatemala, Honduras o Brasil. En 2008, menos de la mitad de los recién llegados hablaban esos dos idiomas.

La demografía de los inmigrantes de secundaria también ha cambiado en otros sentidos: es más probable que sean hombres y su dominio del inglés es menor que el de oleadas anteriores de estudiantes inmigrantes.

La disminución de estudiantes inmigrantes que hablan inglés podría atribuirse en parte a enormes interrupciones en la educación en sus países de origen durante la pandemia, dijo Gabrielle Oliveira, profesora asociada de educación y estudios de Brasil en la Escuela de Graduados en Educación de Harvard. Por ejemplo, señaló que Brasil fue uno de los últimos países en reabrir sus edificios escolares.

Oliveira, cuya investigación se centra en la inmigración y la movilidad, dijo que se han producido otros cambios dentro de las poblaciones de inmigrantes de Brasil y América Central. Antes de la pandemia, los migrantes provenían más comúnmente de áreas urbanas, pero ahora las personas de las regiones rurales se están yendo en mayor número y algunas hablan idiomas distintos del español o el inglés.

New Bedford, por ejemplo, fue señalada por el Departamento de Justicia por asumir incorrectamente que todas las familias centroamericanas hablan español. Algunas familias, por ejemplo, hablan k’iche’, una lengua indígena maya. Como parte de su acuerdo con el Departamento de Justicia, New Bedford ahora tiene que implementar medidas para identificar correctamente los idiomas de los recién llegados para que los funcionarios escolares puedan comunicarse efectivamente con ellos.

El informe Annenberg debería generar mayor urgencia para encontrar mejores maneras de ayudar a los recién llegados a adaptarse y a tener un buen desempeño, dijo Oliveira, señalando que muchos educadores buscan una mayor orientación y están tratando de renovar la instrucción cada vez que llegan los recién llegados.

“Muchas de estas escuelas no tienen muchos educadores profesionales que hablen portugués, español, criollo haitiano u otro idioma y eso es una barrera real para entender cuando ingresa un niño de 13, 14 o 15 años. con alguna información o sentimientos que necesitan resolver”, dijo. «Si siempre se necesita un traductor o intérprete, se crea esta distancia entre un maestro, un administrador escolar y el estudiante». Fuente: The Boston Globe.