El chimi dominicano es la noticia principal en la portada de The Providence Journal

La noticia hace referencia al “Barrio Tour” que ofrece a un  grupo de norteamericanos Marta Martínez, Directora Ejecutiva de Rhode Island Latino Arts, a través de la calle Broad.

A altas horas de la noche, Broad Street vibra con música, charlas y el zumbido de los generadores mientras se forman filas frente a las ventanas brillantes de los camiones chimi. Las personas que acaban de salir del trabajo, o pasaron la noche en un club nocturno, se paran en la acera abriendo con entusiasmo envoltorios de papel de aluminio.

Es una escena que se desarrollaba mucho antes de que los camiones de comida se pusieran de moda, señaló Marta Martínez durante un reciente recorrido por el barrio.

Martínez, directora ejecutiva de Rhode Island Latino Arts, dirige habitualmente lo que ella llama “recorridos por barrios”: recorridos a pie que muestran la cultura y la historia de South Providence. Un recorrido a finales de agosto sirve como introducción a los camiones chimi.

¿Qué es un chimí?

Los chimis son una comida callejera tradicional dominicana. El nombre proviene de “chimichurri”, que se refiere a una salsa hecha con mayonesa y ketchup, no el condimento argentino elaborado con hierbas picadas y aceite. (Los chimis también se pueden encontrar en Argentina, pero la mezcla de mayonesa y ketchup se conoce allí como “salsagolf”).

Un chimi típico es una hamburguesa hecha con carne molida sazonada y cubierta con repollo rallado y, por supuesto, salsa chimi. Por lo general, se sirve en pan de agua, un panecillo que se asemeja a una pequeña baguette francesa. Cada vendedor tiene una receta ligeramente diferente y también puedes conseguir chimis hechos con pollo o cerdo.

Los camiones chimi han sido tradicionalmente una forma para que los inmigrantes dominicanos inicien sus propios negocios, dijo Martínez. Otros propietarios de camiones chimi a menudo los ayudan a comenzar, llevándolos al Ayuntamiento de Providence, mostrándoles cómo obtener una licencia y ayudándolos a encontrar un camión para comprar.

“Ayudan a los suyos”, dijo, señalando que los propietarios incluso han formado su propia asociación de camiones chimi.

Cuándo y dónde buscar camiones chimi

El primer camión chimi abrió en Providence en 1992, dijo Martínez. A Ramón “Johnny” Morales, el propietario de Johnny’s Chimi Place, a menudo se le considera el pionero. Pero en realidad, dijo Martínez, fue la hermana de Morales quien puso en marcha el primer camión chimi. Más tarde la siguió desde Nueva York a Rhode Island y comenzó a conducir el camión con ella.

En un momento dado, Martínez contó 15 camiones chimi que se estacionaban regularmente a lo largo de Broad Street. Pero la cifra ha sido menor desde que la pandemia pasó factura, dijo.

Los camiones chimi restantes normalmente se pueden encontrar en el tramo inferior de Broad Street entre Lexington Avenue y Jilson Street. Johnny’s ahora tiene su sede en un remolque permanente cerca de la esquina de Broad y Pennsylvania Avenue. Cerca, un cartel advierte: «Estacionamiento para camiones Chimi solo de 6 p. m. a 2 a. m.».

“Se volvieron un negocio tan reconocido y próspero que la ciudad puso carteles que decían que no se puede estacionar aquí”, dijo Martínez al grupo de turistas.

Los camiones chimi comienzan a estacionarse en Broad Street alrededor del atardecer, lo que significa que llegan antes en invierno que en verano, señaló Martínez. Y permanecen abiertos hasta las 2 a. m., mucho más tarde que la mayoría de los restaurantes.

“Es muy festivo”, dijo Martínez.

Cómo Broad Street se convirtió en el centro de la comunidad latina

Para contar la historia de los camiones chimi, Martínez primero tiene que contar la historia del barrio.

Lo que hoy conocemos como Broad Street alguna vez fue parte del Pequot Trail, que los indígenas solían viajar entre el sur del condado y el valle de Blackstone, explicó al comienzo del recorrido.

Una vez que aparecieron los colonos blancos, las granjas comenzaron a reemplazar los bosques vírgenes. Lower South Providence alguna vez fue considerado un lugar donde vivían los ricos, pero la década de 1850 marcó el comienzo de una era de industrialización.

Comenzaron a aparecer fábricas cercanas y el área vio una afluencia de inmigrantes judíos irlandeses y rusos de clase trabajadora. (Muchas de las casas grandes y señoriales de la zona fueron construidas para personas que trabajaban en puestos administrativos en Gorham Silver, mientras que los trabajadores vivían en pisos de tres pisos, dijo Martínez).

La llegada de los tranvías eléctricos a finales del siglo XIX hizo que el barrio fuera popular entre las familias de clase media, que podían aprovechar el cómodo acceso al todavía próspero centro de Providence. Pero las cosas cayeron en picada en la primera mitad del siglo XX con la llegada del automóvil.

“Eso cambió todo totalmente”, dijo Martínez. “Necesitaban más estacionamiento en la calle, pavimentaron todo, ampliaron las calles…”

Los negocios locales sufrieron porque la gente podía conducir hasta los suburbios y comprar en un centro comercial, dijo Martínez, y los residentes de toda la vida comenzaron a mudarse. La construcción de la Interestatal 95 literalmente dividió el vecindario en dos. Pero casi al mismo tiempo, los inmigrantes latinos comenzaron a llegar.

Martínez remonta las raíces de la comunidad a Josefina Rosario, una inmigrante dominicana conocida como “Doña Fefa”, y su esposo, Tony, que era puertorriqueño. La pareja había estado viviendo en la ciudad de Nueva York y llegó a Rhode Island en la década de 1950 para trabajar en un restaurante. Fracasó, pero decidieron quedarse.

La pareja había tratado de encontrar un vecindario de habla hispana en Providence, pero les dijeron que no había ninguno. Después de buscar, decidieron abrir el mercado de Fefa en Broad Street, frente a la entrada del parque Roger Williams.

“Llegan a esta esquina y ella le pidió a Tony que se detuviera”, dijo Martínez. “Lo que le llamó la atención fue el parque. No había visto espacios verdes en lo que le pareció una eternidad. Ella le dijo a Tony: ‘Aquí me quedo’; aquí es donde me quedaré”.

La pareja extrañaba alimentos como los plátanos y la yuca, por lo que hacían viajes de rutina a Nueva York, conduciendo una camioneta azul con paneles de madera.

“Les contaron a sus amigos todo sobre Rhode Island, este lugar al que llamaron paraíso”, dijo Martínez. Intrigados, algunos de esos amigos acabaron siguiéndolos.

Hoy en día, el mercado de Fefa ya no existe, pero Broad Street está repleta de bodegas, panaderías dominicanas y, por supuesto, camiones chimi.

Durante el recorrido, Martínez se detiene para que el grupo pueda probar mango recién cortado y quenepas (una fruta que rara vez se encuentra en los Estados Unidos y que se asemeja a una lima cruzada con un lichi) en El Chiki Fruta, un puesto de frutas cerca del paso elevado de la I-95. . Después de los chimis y el jugo de maracuyá en Johnny’s, la siguiente parada es Ada’s Creations para disfrutar de flan y pudin de pan, un budín de pan dominicano.

“La apariencia actual de South Providence se debe a Tony y Josefina”, dijo Martínez. Fuente: The Providence Journal