¿Cuántos inmigrantes han llegado a Massachusetts? Es difícil saberlo con certeza, pero siguen llegando.

Durante casi dos años consecutivos, un flujo creciente de migrantes (muchos de ellos embarazadas o con niños a su lado) ha llegado a Massachusetts, huyendo de la violencia y la pobreza en busca de vivienda, alimentos y seguridad. La afluencia ha ejercido presión sobre los funcionarios estatales que se han apresurado a apoyar el programa de refugios de asistencia de emergencia, que estiman costará la friolera de $915 millones en el próximo año fiscal.

Mientras el Estado descubre cómo cubrir el costo, hay una cifra clave que los funcionarios no saben con certeza: cuántos inmigrantes están llegando realmente.

La administración de la gobernadora Maura Healey obtiene sus datos de agencias de reasentamiento con sede en Massachusetts, una red de organizaciones que ayudan a los recién llegados con sus necesidades básicas e informan al estado sobre aquellos que son elegibles para recibir servicios federales. A través de ese proceso, la administración ha registrado a más de 11.000 inmigrantes desde octubre de 2022 hasta septiembre de 2023, el año fiscal federal.

Eso representa un aumento de más del 152 por ciento con respecto al año fiscal anterior, cuando el estado recibió informes de 4,359 migrantes de las agencias. Pero todavía “no es un recuento completo” del número total de recién llegados al estado, dijo Olivia James, portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

El estado, dijo, sólo puede contar a los recién llegados que reciben servicios federales en Massachusetts. Ese grupo incluye refugiados reasentados que han vivido en Estados Unidos durante un período de tiempo significativo y algunos migrantes haitianos y cubanos a quienes la administración Biden consideró elegibles para beneficios como Medicaid y asistencia en efectivo después de huir de situaciones urgentes o que amenazaban sus vidas. Según el estado, el 72 por ciento de los inmigrantes contabilizados en las cifras estatales eran de Haití, el 13 por ciento eran ucranianos, el 5 por ciento eran afganos o sirios y el 10 por ciento eran refugiados de otros países.

El recuento del estado no incluye a los inmigrantes que no califican para ciertas categorías de estatus legal y, por lo tanto, no son elegibles para los servicios federales, como las personas que se quedan más allá de la visa de turista o cruzan ilegalmente a los Estados Unidos. Sin embargo, esas personas a menudo aparecen en despensas de alimentos, refugios diurnos y otros programas dedicados a ayudar a los recién llegados a encontrar su lugar, dicen los trabajadores sin fines de lucro que están en la primera línea de la crisis migratoria del estado.

“No todas las personas que vienen aquí sin documentos pasan por agencias de reasentamiento”, dijo Gladys Vega, directora ejecutiva de La Colaborativa, una organización sin fines de lucro de Chelsea que no es una agencia de reasentamiento pero que atiende a cientos de nuevos inmigrantes cada año con alimentos donados, clases de idiomas y asistencia jurídica gratuita. Fuente: The Boston Globe.

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