Boricuas lideran el grupo de seis mánagers latinos en las Grandes Ligas

Esta temporada de las Grandes Ligas será histórica porque seis mánagers son latinos, de los cuales tres son oriundos de Puerto Rico.

En las Mayores, el talento latino siempre se ha destacado. De hecho, en el día inaugural de la pasada temporada, más del 30% de los jugadores eran de origen latinoamericano. Sin embargo, es ahora que las novenas le están dando oportunidad a mánagers latinos, después de las eras de los cubanos Miguel “Mike” González y Preston Gómez, el dominicano Felipe Rojas y el venezolano Oswaldo “Ozzie” Guillén.

A continuación, enumeramos los mánagers latinos que estarán liderando sus novenas en la temporada 2024 de las Mayores.

Alex Cora — Medias Rojas de Boston

El boricua es el mánager latino con más bagaje de la actualidad, ya que entrará en su sexta temporada y la última de su contrato con los Medias Rojas, que extendió en 2021. En cinco campañas como mánager cuenta con una marca de 440-370, lo que lo lleva a tener un porcentaje positivo de victorias de .543. Además, se convirtió en apenas el quinto mánager que gana la Serie Mundial en su debut (2018) y el segundo latino en ganar el cetro, después del venezolano Guillén.

A pesar de que es considerado como uno de los mejores mánagers y que su desempeño podría calificarse en un principio como exitoso en Boston, en las últimas dos temporadas su novena no ha clasificado a la postemporada y han ocupado el último lugar de la División Este de la Liga Americana. Este año, se centra en mejorar las campañas pasadas priorizando al equipo y echando a un lado su situación contractual.

Dave Martínez — Nacionales de Washington

El mánager de raíces puertorriqueñas iniciará su séptima temporada con los Nacionales, a quienes lleva liderando desde la temporada 2018 cuando reemplazó a Dusty Baker. Un año después, a pesar de arrancar con récord de 19-31, consiguieron el comodín de la Liga Nacional para luego imponerse ante los Astros de Houston en el séptimo duelo de la Serie Mundial y así lograr el primer título en la historia de la franquicia.

Desde ese momento, la novena no ha logrado tener un récord positivo y en gran parte es debido a que la gerencia ha depurado el talento del equipo apostando por promesas a cambio de sus estrellas. Martínez, actualmente, cuenta con marca 392-478, logrando un porcentaje de victorias de .451. En la pasada temporada extendió su contrato por los próximos dos años.

Josué “Joe” Espada — Astros de Houston

El carolinense debutará este año como mánager de los Astros, luego de ser entrenador de banca del equipo desde 2017 y fungir ocasionalmente como dirigente interino cuando A.J. Hinch y Baker se ausentaban. De esta forma, el boricua se convierte en el vigésimo mánager en la historia de la franquicia y en apenas el segundo latino, luego del cubano Preston Gómez en 1974-1975.

Espada era de los más cotizados luego de ser entrevistado en múltiples ocasiones para ocupar el puesto de mánager en equipos como los Rangers de Texas, Cachorros de Chicago y, previo a la campaña 2023, por los Marlins de Miami y los Medias Blancas de Chicago.

Ha sido un gran sueño ser mánager de los Astros y ser puertorriqueño. Me uní a la comunidad puertorriqueña de mánagers como Cora en Boston y Martínez en los Nacionales, dirigiendo un equipo tan grande como los Astros. Tenemos un equipo muy unido y trabajador, esos frutos se verán durante esta temporada. He trabajado mucho para llegar hasta aquí”, expresó Espada a El Vocero.

El boricua tiene una larga trayectoria como entrenador en las Grandes Ligas, que comenzó en 2006 con los Marlins en calidad de coach de bateo en las Menores. En 2010, fue ascendido a las Mayores como coach de tercera base de Miami. Después, partió a los Yanquis de Nueva York como asistente de la oficina central, hasta que fue nombrado en 2015 como coach de tercera base y de los jugadores de cuadro. Allí estuvo tres años, hasta que sustituyó a Cora como coach de banca de los Astros en 2018.

Pedro Grifol — Medias Blancas de Chicago

El cubanoamericano iniciará su segunda temporada con los Medias Blancas de Chicago, a donde llega con el reto de dejar atrás una pasada campaña decepcionante. Grifol llegó al equipo para sustituir al Salón de la Fama, Tony La Russa, quien por problemas de salud decidió no continuar como mánager tras dos años al mando.

En su temporada debutante, Grifol terminó con marca de 61-101. Antes, pasó diez temporadas en varios roles como entrenador de los Reales de Kansas bajo las órdenes de los mánagers Ned Yost y Mike Matheny. Fue parte del equipo que ganó la Serie Mundial en el 2015.

Oliver Mármol — Cardenales de San Luis

El dominicano, de 37 años, acaba de extender su contrato hasta 2026 con los Cardenales, con quienes iniciará su tercera temporada al mando. En su primera campaña, en 2022, llevó al equipo a ganar el título de la División Central de la Liga Nacional, convirtiéndose en el entrenador más joven en llegar a los ‘playoffs’ desde que Lou Boudreau, de 31 años, llevó a Cleveland a la Serie Mundial en 1946.

La campaña de 2023 fue todo lo contrario, luego de terminar en los últimos puestos de su división con marca de 71-91 y contando con la tercera peor efectividad de pitcheos de la Liga Nacional. La gerencia decidió confiar en Mármol y evitar distracciones con la finalización de su contrato.

Carlos Mendoza — Mets de Nueva York

El venezolano, de 43 años, se dirige a su estreno como mánager de los Mets. Al firmar, se convirtió en el tercer dirigente para el equipo neoyorquino desde que Steve Cohen lo compró en noviembre de 2020, luego de las épocas de los entrenadores Luis Rojas y Buck Showalter.

Mendoza –quien firmó por tres temporadas y opción a una cuarta– será el segundo mánager de las Grandes Ligas que nació en Venezuela tras Guillén. Pasó las últimas cuatro campañas como el coach de banca de Aaron Boone con los Yanquis de Nueva York y también fungió en la misma posición con Venezuela en el pasado Clásico Mundial de Béisbol, en 2023. Fuente: El Vocero.

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