Alcalde de Cranston: la ciudad no comprará Park Theatre

El alcalde Kenneth Hopkins ha puesto freno a un posible plan para que la ciudad compre el Park Theatre, que se encuentra en dificultades financieras, a un ex concejal, con la participación de $6 millones de dólares del dinero ‘Learn365RI’ del gobernador.

Enfrentando una creciente controversia y críticas como esta por parte de críticos locales – ‘No hay rescates de los contribuyentes para los conocedores políticos’ – Hopkins, un republicano, defendió sus esfuerzos hasta la fecha para determinar si la compra del teatro era siquiera una opción.

«Quiero ser claro: en ningún momento recomendé ni propuse el Park Theatre», dijo el martes.

Hopkins dijo que «se le pidió que realizara la diligencia debida limitada para determinar la viabilidad de la posible adquisición del edificio Park Theatre, el edificio de la escuela primaria de Arlington, una vez que la población estudiantil se fusione con la nueva escuela Gladstone, construyendo una nueva instalación en propiedad de la ciudad». terreno, y posiblemente adquirir un terreno y construir una instalación.’

Mientras analizaba todas estas opciones, dijo que la ciudad ‘realizó una evaluación de costos en cuanto a las mejoras necesarias para modificar las instalaciones y convertirlas en un centro comunitario activo y vibrante. El costo para mejorar las instalaciones se estima en más de 3 millones de dólares.’

«Debido a este costo sustancial y cualquier costo de adquisición, el Park Theatre no parece ser una opción práctica para un centro comunitario», dijo Hopkins.

Hopkins dijo que su administración «continuará analizando seriamente» la posibilidad de convertir la Escuela Arlington en un centro comunitario.

Pero «necesito ser claro», dijo. «Una vez más, no he propuesto ni recomendado ninguna instalación hasta que se realice la debida diligencia y se comparta con el público y las partes interesadas clave».

Hopkins emitió su declaración después de varios días de ataques de los demócratas al Concejo Municipal, incluida la presidenta del Concejo, Jessica Marino.

Marino lo acusó de tergiversar públicamente su respuesta cuando planteó la idea de comprar el Park Theatre en una reunión en agosto a la que también asistieron el líder de la minoría del consejo, el superintendente de escuelas de la ciudad y representantes de la agencia de acción comunitaria de la ciudad.

Declaración exacta de Hopkins: «El concepto de potencialmente perseguir el Parque fue acordado por el presidente del consejo y el líder [minorista] del consejo».

«Eso es sencillamente falso», afirmó Marino.

Ella dijo que Hopkins ‘nos informó que ya había hablado con el gobernador sobre la compra del Park Theatre con estos fondos… Mis pensamientos sobre que esto no era una buena idea fueron comunicados directamente durante esa reunión’.

‘Por muy histórico que sea el Park Theatre, claramente ha tenido dificultades para convertirse en una empresa privada exitosa. No apoyo que el gobierno asuma la responsabilidad de la propiedad del Teatro Park», afirmó.

(Cuando se le preguntó esta semana qué recuerda el gobernador Dan McKee haberle dicho a Hopkins sobre la posible compra del teatro, su portavoz Matt Sheaff dijo que «el gobernador agradeció al alcalde por ser un firme partidario de la iniciativa [Learn365] y le dijo que debería trabajar con nuestro equipo para asegurarnos de que esa ubicación y las actividades propuestas allí cumplan con los requisitos federales.’ )

En la nueva declaración que emitió el martes, Hopkins dijo que su administración continuará sus esfuerzos para identificar sitios potenciales para un «centro comunitario utilizando el 100% de los fondos federales para la programación según lo definido por el plan Learn365 del gobernador». Esos programas incluyen educación, vigilancia de la salud y empleo.’

Prometió encuestar al público.

«Mientras tanto, continuaré mis esfuerzos para apoyar la importante instalación comercial e histórica que es el Park Theatre como un motor económico y cultural para Rolfe Square», dijo. Fuentee: The Providence Journal.