Alcalde de Chicago nombra hispana al frente de departamento de viviendas

El alcalde Brandon Johnson presentó su elección para el primer jefe de personas sin hogar de Chicago durante una conferencia de prensa el lunes en la que también se mantuvo firme contra el lobby inmobiliario y otros adversarios políticos por su agenda progresista.

Sendy Soto, ex directora senior del Chicago Community Trust y ex comisionada adjunto administrativo del Departamento de Vivienda de la ciudad, asumirá el cargo a partir de la próxima semana, anunció la oficina del alcalde. La principal tarea de Soto será desarrollar un plan quinquenal para abordar la crisis de personas sin hogar en la ciudad.

Al presentar a Soto en la gran inauguración de las recientemente renovadas unidades de vivienda asequible de Lawson House en Gold Coast, el alcalde primero rechazó las caracterizaciones de su reacción a la pérdida del referéndum Bring Chicago Home como “desafiante”.

A principios del mes pasado, el alcalde hizo caso omiso de una inminente derrota del aumento de impuestos propuesto para financiar los servicios para personas sin hogar al culpar a sus “cobardes” oponentes y declarar: “Todavía estoy aquí, sigo de pie. Y le devolveré el golpe”.

“Si mi defensa es desafiante, ¿qué dice eso sobre los sistemas que desean mantener a las personas sin dignidad y sin vivienda? Yo lo llamo perverso”, dijo Johnson el lunes. “Y es por eso que estamos demostrando en los primeros 10 meses de mi administración que estamos comprometidos a acabar con la falta de vivienda. … Tenía un hermano mayor que sufrió un trauma no tratado y murió adicto y sin vivienda. Así que perdóname por querer ser un puente”.

Luego Johnson se volvió hacia Soto y bromeó: “Ahora está sonriendo, pero estoy a punto de leer la descripción de su trabajo. Mira cómo se siente después”.

En sus primeros comentarios públicos desde su nombramiento, Soto buscó subrayar la importancia de la colaboración en su nuevo rol, iniciando sus comentarios con: “Ahora tienen que aplaudir, porque vamos a hacer esto juntos”.

“Como residente de Chicago de toda la vida que ha experimentado inseguridad habitacional, entiendo de primera mano los desafíos que enfrentan las personas de ingresos cero a bajos para superar las barreras sistémicas”, dijo Soto. “Además, como alguien que buscó una vivienda estable a la edad de 18 años para escapar de la violencia, también sé que las necesidades de vivienda son complejas”.

La nueva zar de las personas sin hogar dijo que sus prioridades incluirán “abordar los daños del racismo sistémico”, así como trabajar con el estado de Illinois para establecer un “Sistema coordinado de respuesta a crisis para la inestabilidad de la vivienda”. Sobre el tema de su plan quinquenal, Soto enfatizó que la prioridad será abordar las “causas profundas” de la falta de vivienda.

“Mi pedido para cada uno de ustedes es simple: compartan sus ideas y háganme responsable”, dijo Soto. «Es un inmenso honor asumir este papel vital en su nombre, y para mí es importante ganar y mantener su confianza».

Sin embargo, el lunes Johnson se negó a opinar sobre una reciente declaración del Caucus Progresista del Concejo Municipal de que la “desconfianza actual” en el gobierno de la ciudad fue lo que acabó con la medida Bring Chicago Home y su prometido fondo de ingresos de 100 millones de dólares para abordar la falta de vivienda.

Tras la derrota del referéndum, el bloque de concejales presidido por el aliado de Johnson, Ald. Maria Hadden, de 49º, había emitido un comunicado que decía: «Los votantes que se opusieron al referéndum nos dijeron que su voto representaba su actual desconfianza, frustración y decepción con el gobierno de la ciudad». Los progresistas continuaron: “colectivamente, los líderes de las ciudades pueden y deben hacer mejores esfuerzos para ganarse y mantener la confianza de nuestros electores”.

“Bueno, no sé si vale la pena especular por qué los votantes decidieron votar como lo hicieron”, dijo Johnson cuando se le preguntó sobre esa evaluación. “Mira, eso se lo dejo a los expertos. Lo que dije es que la participación electoral fue extremadamente baja y nos corresponde a todos involucrar al electorado en una variedad de temas. … Como he dicho repetidamente, estoy interesado en trabajar con todos y cada uno de los que estén comprometidos con la prevención y el fin de la falta de vivienda. Cualquier cosa menos que eso, entonces no sé qué propósito pueden tener”.

El programa en Lawson House se centró en la transformación del edificio histórico de 24 pisos de 583 unidades de ocupación de una sola habitación a 406 unidades de apartamentos con cocinas y baños privados, 322 de las cuales tendrán subsidios de alquiler.

Al defender su visión de combatir la falta de vivienda, el alcalde volvió a promocionar su plan de bonos de $1,250 millones para financiar viviendas asequibles y desarrollo económico. Luego recordó a los periodistas los antecedentes políticos históricos que precipitaron el referéndum Bring Chicago Home. Fuente: Chicago Tribune.

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