Dieciséis estudiantes de primaria de Londonderry construyeron cuidadosamente tejas de arcilla decorativas el mes pasado bajo la atenta mirada de Teresa Taylor, propietaria de Salty Dog Pottery en Barnstead, utilizando bobinas, losas y herramientas de corte para diseñar una teja que fuera exclusiva de sus intereses.

“Es muy divertido para mí compartir mi amor por la arcilla con los estudiantes”, dijo Taylor, quien coció las tejas en su horno después del taller y regresará esta semana para pintarlas con los niños. Después de una segunda cocción en Salty Dog Pottery, las baldosas estarán listas para que los estudiantes, participantes en el programa extraescolar Granite YMCA en South Elementary School en Londonderry, regalen su arte durante las vacaciones.

«Los niños lo disfrutaron mucho», dijo Lisa Bernard, directora regional de estrategias y asociaciones de Granite YMCA. «El proyecto en sí superó las expectativas y el artista fue muy profesional».

El taller fue el primer evento patrocinado por Open Arts United, una nueva organización sin fines de lucro con sede en Manchester que busca aumentar el acceso a las artes en comunidades subrepresentadas en todo New Hampshire y, eventualmente, en todo el país.

Las investigaciones nacionales muestran que las comunidades artísticas a menudo no son representativas de la diversidad del país. Un informe de 2017 de Americans for the Arts encontró que las personas involucradas con organizaciones artísticas locales generalmente tienen más educación y mayores ingresos que la población general. El informe encontró que las personas de color, las personas con discapacidades, las personas LGBTQ y otros grupos marginados a menudo están subrepresentados.

«Es realmente el Estados Unidos blanco privilegiado el que realmente asiste a la mayoría de los eventos culturales en nuestro país», dijo Howard Brodsky, fundador y presidente de la junta directiva de Open Arts United. Esa afirmación está respaldada por una investigación del Fondo Nacional de las Artes, que encontró que los blancos tienen más probabilidades de asistir a eventos artísticos locales que las personas de otras razas y etnias.

  «Nuestro país es un país diverso y el objetivo es ¿cómo conectamos a comunidades diversas y subrepresentadas con experiencias artísticas transformadoras?» dijo Brodsky.

Espera que Open Arts United involucre a refugiados, inmigrantes recientes, residentes rurales y personas de todo el espectro socioeconómico y racial. Diversidad significa “todo eso”, dijo.

Participar en las artes puede mejorar los vínculos sociales y promover la curación de un trauma, según el Fondo Nacional de las Artes, por lo que es importante poder ver espectáculos e interactuar con artistas, dijo Jada Hebra, directora de diversidad e inclusión de la Universidad Southern New Hampshire. y miembro de la junta directiva de Open Arts United.

«El acceso es clave para la equidad y la justicia social», afirmó. “Es una cuestión de equidad. Para mí, es una cuestión de justicia social. No poder acceder a las artes es una forma de injusticia social que debe remediarse”.

Para lograrlo, Open Arts United se ha asociado con organizaciones comunitarias como YMCA y Boys and Girls Club que ya prestan servicios a comunidades subrepresentadas. El 1 de diciembre, Open Arts United organizó un espectáculo de marionetas en el Boys & Girls Club de Manchester. La producción fue de Jonathan Edward Cross, un educador de la Concord Community Music School que actúa bajo el nombre artístico de Jonny Clockworks.

Durante mucho tiempo, la YMCA ha esperado llevar más programación artística a todos los miembros, dijo Bernard, pero encontrar artistas que participen ha sido un desafío. Ella ve en Open Arts United una solución.

“Tener Open Arts como recurso para conectarnos con los creativos lo hará posible”, dijo.

Theo Martey, artista laureado de New Hampshire, dijo que Open Arts United beneficiará a los artistas, dándoles acceso directo a sus comunidades.

“Lo que espero del programa es canalizar a todos los artistas de la comunidad y brindarles la plataforma que necesitan para compartir su trabajo”, dijo Marty, un músico que forma parte de la junta directiva de la organización sin fines de lucro.

Para que los residentes locales participen directamente en el apoyo a sus eventos, Open Arts United recauda fondos mediante GoFundMe. El dinero ayuda a la organización a garantizar a los artistas un salario justo. El taller de azulejos de noviembre tenía una meta de recaudación de fondos de $600 y hasta ahora ha recaudado $365 de la comunidad, según el sitio de financiación colectiva, aunque el esfuerzo continúa hasta la segunda parte del taller de azulejos. El espectáculo de marionetas tenía una meta de $1,500 y recaudó $665.

Los donantes recibirán fotografías y vídeos de los eventos «para mostrarles el impacto de su inversión», dijo Brodsky.

«Pequeñas cantidades de dinero pueden tener un impacto enorme», afirmó.

Aunque los dos primeros eventos se centraron en los niños, Open Arts United planea atender a personas de todas las edades. Bernard ha hablado con la organización sobre la realización de una actividad para personas mayores y otro proyecto de mosaicos para incorporar en un edificio local de la YMCA. Está pensando en un proyecto intergeneracional entre adultos mayores y niños en edad preescolar.

«Las oportunidades son infinitas», dijo.

También lo son los posibles impactos, dijo Brodsky.

«Estamos tratando de aprovechar el potencial de las artes para abordar muchos problemas sociales y contribuir al bienestar de las comunidades», dijo. «Las artes tienen el potencial de cambiar la vida de las personas de manera realmente dinámica». Fuente: Ink LInk